23.7.2020

Генная инженерия — угроза или возможность?

Поделиться

Генная инженерия — угроза или возможность?

Генная инженерия развивается с огромной скоростью в том числе в области исследований раковых заболеваний. Возможности использования генов в медицинских и научных целях огромны, однако у этой медали есть и своя оборотная сторона. Главной проблемой генетики является этичность различных манипуляций. Когда, на каких основаниях у человека есть право вмешиваться в существующий порядок?

Генетик и доцент Кирмо Вартиоваара рассуждает о том, что нам известно о генах, а что нет. Изучение генов человека даёт возможность выявить риск заболевания раком. Существуют тесты, с помощью которых можно выяснить насколько велик риск заболевания раком. Известно, что ошибка в БРКА-гене ведёт к повышенному риску рака груди и яичников. Тест обычно делают в случае, если такой рак часто встречается среди родственников. Однако стоит хорошо продумать, есть ли смысл делать такой тест. “Смысл есть, если у вас есть реальные опасения заболевания” — говорит Кирмо Вартиоваара и поясняет. “Человек состоит из огромного количества клеток. Такого огромного, что после цифры один следует четырнадцать нулей. Мутация всего одной такой клетки может привести к раку. Например, если излишнее количество ультрафиолетовых лучей повредит клетку настолько, что она начинает бесконтрольный рост. Безусловно, вероятность такого исхода крайне мала.”

Рак — это скорее заболевание более возрастных людей, так как количество ошибок в генах увеличивается с возрастом. То, что кто-то более склонен к заболеваниям рака объясняется тем, что какие-то гены были повреждены уже изначально. Вероятность заболеть увеличивается по мере того, как количество участвующих в этом генов оказываются повреждёнными. Таким образом рак сам по себе не передаётся по наследству, передаются только ошибки в генах. Сделать генетический тест очень просто. Его можно даже заказать по почте или в Интернете. Однако стоит задуматься, надо ли вам это. Что вы будете делать с этой информацией, станете ли спокойнее или счастливее, когда узнаете правду? Как это повлияет на вашу жизнь и жизнь ваших близких? Также не стоит забывать, что есть огромная разница качества между подобными тестами. Делаем ли мы здоровых больными? “Удивительно, какое есть множество и разнообразие тестирования на различные раковые заболевания” — говорит Вартиоваара. “Если начать изучать человека очень пристально, то можно найти такие потенциальные раковые клетки, которые возможно вообще не представляют никакой опасности. Возможно иммунная система человека легко справилась бы с ними самостоятельно без внешнего вмешательства. Это любопытный вопрос, который ещё до конца не изучен.”Собственные генномодифицированные клетки уничтожают рак внутри организма. Получается, что раковая клетка — это просто заводской брак. Можно ли предотвратить заболевание, заранее “починив” такую клетку? В классической геннотерапии повреждённый ген заменяют другим, но Вартиоваара не очень оптимистичен по поводу применения этой технологии по отношению к болезням рака. “Это сложно и практически невозможно сделать с раковыми клетками, так как в одной клетке может быть несколько мутаций. Однако уже разрабатываются новые методики генновирусной терапии, при которой вирусы активируются только в повреждённых раком клетках.” В генной терапии не используются технологии по изменению самих раковых клеток. Вместо этого занимаются развитием защитных клеток организма. На практике это означает, что создаётся новая клетка, которая самостоятельно способна уничтожить рак. Например в КАР-Т терапии у человека берут иммунные клетки Т. В эти клетки добавляются химерные антигенные рецепторы, которые позволяют распознавать раковые клетки. После этого клетки возвращают в организм человека и они начинают уничтожение рака. Возможно, это сложно понять обычному человеку. Вартиоваара объясняет: “Задачей иммунной системы человека является распознавание своих и чужих клеток в организме, например бактерий. Представьте, что у всех здоровых клеток одежда одинакового цвета. Иммунная система это как полиция, которая ищет тех, кто одет в другой цвет. Однако часть чужих клеток способны маскироваться под вид здоровых клеток. Технология КАР-Т позволяет так называемой полиции смотреть не только на цвет одежды, но и разглядывать клетки более детально. Таким образом легче распознать и уничтожить раковые клетки. К сожалению часто уничтожаются и здоровые клетки тоже. Это может привести даже к смерти пациента. Такой риск может быть оправдан в очень тяжёлых случаях.”Есть ли справедливость? Получают ли все больные одинаковое лечение? Описанные выше новые способы лечения уже практикуются в Финляндии. Поначалу метод КАР-Т применялся только в тяжёлых случаях лейкемии или лейкомы, когда все остальные способы лечения уже испробованы. “Проблемой будущего является не недостаток технологий или способов лечения, а их очень высокая цена. Кто и как может решить, кого лечить, а кого нет?” — спрашивает Кирмо Вартиоваара. “Проблемой дорогостоящего лечения является недостаток финансовых ресурсов в системе здравоохранения. Это особенно актуально сейчас, когда новые открытия и методы лечения взвинтили цены на небывало высокий уровень. Намного легче сказать, что мы больше ничем не можем вам помочь, чем то, что у нас нет на это денег. Многие новые лекарства и методы лечения дают хороший результат, но сейчас надо говорить о том, сколько финансовых ресурсов мы готовы вложить; может ли отличаться лечение ребёнка и, например, взрослого человека? Об этом надо говорить открыто и прийти к общим правилам. Также у врачей должна быть возможность и время обсудить проблему со своими пациентами.

Кирмо Вартиоваара доцент, специалист по генетическим заболеваниям. Принимает в том числе раковых пациентов в муниципальной больнице Хельсинки каждую вторую неделю. В остальное время занимается изучением клеток в лаборатории.

Оригинальный текст: Эйя Валлинхеймо